Die Arbeit der DEIB aus einer auf Heilung ausgerichteten Perspektive

John Land, Generaldirektor, CIC St. Louis

Als queeres Kind in Alabama aufgewachsen, habe ich einen Großteil meines Lebens damit verbracht, mich zu verstecken oder absichtlich unauffällig zu sein und manchmal um meine eigene Sicherheit zu fürchten. Nach dem College begann ich meine Karriere im Bildungsbereich und verbrachte einige Zeit als Englischlehrer in Japan, wo ich in einem Umfeld der Bescheidenheit und einer Mentalität, bei der die Gemeinschaft an erster Stelle steht, beruflich sozialisiert wurde – Werte, die ich in alle meine Rollen mitgenommen habe.

Als ich vor fast zehn Jahren nach St. Louis zog, um an der Washington University zu arbeiten, nahm ich mir vor, nicht nur all das mitzubringen, was ich von der südlichen und der japanischen Kultur gelernt hatte, sondern auch als vollwertiger Mensch zu leben, beruflich und persönlich. Es war der erste Schritt auf meinem Weg der Heilung.

Mit dieser Einstellung habe ich mich vor sechs Jahren für eine Stelle beim CIC beworben und mich selbst voll eingebracht. Ich bin begeistert, dass ich in diesem Unternehmen Erfolg habe, nicht wegen oder trotz meiner queeren Identität, sondern einfach wegen dem, was ich bin. Mein Hintergrund und meine persönlichen Erfahrungen als geouteter, schwuler Mann – oft am Rande der Geschäftswelt – haben mir ein besonderes Interesse an der menschlichen Seite der Geschäftswelt vermittelt, oder daran, wie wir uns bei der Arbeit gegenseitig behandeln. Dieses Interesse ist der Grund, warum die Arbeit im Bereich Diversität, Gleichberechtigung, Integration und Zugehörigkeit (DEIB) so wichtig für mich ist.

Angesichts einer neuen nationalen Welle von Gesetzen, die sich gegen queere und transsexuelle Menschen richten, schmerzt mein Herz. Ich kann mir auch nicht helfen, aber ich denke, dass eine solche Ausgrenzung, Verweigerung und Entfremdung aus geschäftlicher Sicht ebenso kurzsichtig wie moralisch bankrott ist. Viele Führungskräfte von Unternehmen stufen DEIB als Hilfsarbeit ein – eine ’nette Sache‘, wenn sie dem Unternehmen nützt oder eine tolle Fotogelegenheit bietet. Ich bin der Meinung, dass eine an der DEIB ausgerichtete Wirtschaft – die uns ehrt und heilt, während wir Seite an Seite arbeiten – das Potenzial hat, uns aus den wirtschaftlichen Auswirkungen von Covid herauszuholen und uns auf ein neues Niveau von gerechtem Wirtschaftswachstum zu katapultieren.

Seit ich beim CIC St. Louis angefangen habe, haben wir daran gearbeitet, einen Ort zu schaffen, an dem sich Menschen mit historisch unterdrückten Identitäten psychologisch sicher fühlen und sich sowohl sozial als auch beruflich entfalten können – wir haben Richtlinien ausgearbeitet und eine integrative Gemeinschaft kultiviert, in der die Menschen nicht das Gefühl haben, sich verstecken zu müssen, wie ich es einst tat. Mein Ansatz basiert auf der Überzeugung, dass die Befreiung der LGBTQIA+-Gemeinschaft mit der Befreiung, Feier und Einbeziehung aller unterdrückten Identitäten verbunden ist.

Mit dieser Philosophie im Hinterkopf kam ich, als ich die Rolle des Geschäftsführers im CIC St. Louis übernahm und gebeten wurde, über diesen Standort und diese Stadt aus einer wirtschaftlichen Perspektive nachzudenken, zu einer der ersten Schlussfolgerungen, zu denen ich gelangte: Es gibt keinen wirtschaftlichen Fortschritt, solange wir uns nicht mit dem rassistischen, homophoben und transphoben Erbe der Geschichte unserer Stadt auseinandersetzen. Wir müssen die antirassistische Arbeit in der Stadt genauer unter die Lupe nehmen und prüfen, wie wir die farbigen Gemeinschaften auf eine Weise einbeziehen, die echt ist und ihre Bedürfnisse in den Mittelpunkt stellt. Wir müssen sicherstellen, dass unsere Räume nicht nur verfügbar, sondern auch einladend für queere und transsexuelle Menschen sind. Aus meiner Sicht bedeutet dies, dass wir in gewisser Weise die Kontrolle über unseren Raum und unsere Ressourcen abgeben müssen – frei nach dem Motto: ‚Nehmt das, macht, was ihr braucht, baut hier etwas‘.

Wir tun dies durch Programme wie unsere Social Impact Cohort und Institutionen wie Venture Café, die dazu beitragen, die Eintrittsbarrieren in unserem Bereich und in der größeren Unternehmergemeinschaft zu beseitigen. Darüber hinaus achten wir bei der Auswahl unserer Lieferanten darauf, mit lokalen, von Frauen und ethnischen Minderheiten geführten Unternehmen zusammenzuarbeiten, wo immer wir können, um sicherzustellen, dass unser wirtschaftlicher Einfluss lokal spürbar ist. Und schließlich gehen wir weiterhin starke Partnerschaften mit anderen Organisationen ein, die in der Gemeinde großartige Arbeit leisten, damit ihr Licht noch heller leuchten kann.

Es ist wichtig zu erwähnen, dass dieses Werk auch ein introspektives Element enthält. Als der CIC auf acht Standorte in der ganzen Welt anwuchs, erkannte die Unternehmensführung die Notwendigkeit, von der DEIB-Arbeit, die jede Gemeinschaft vor Ort leistete, zu lernen und diese Ansätze zu zentralisieren und zu einer standardisierten Praxis zu machen. Es wurde ein globaler DEIB-Beratungsausschuss für den CIC gebildet, um bewährte Verfahren auszutauschen und die unternehmensweite Politik zu erleichtern. Die Gelegenheit bot sich mir, da ich mich weiter in dieser Arbeit engagieren wollte, die mich schon immer tief berührt hat. Ich bewarb mich für einen Posten im Ausschuss und fühlte mich geehrt, dass ich ausgewählt wurde.

In dieser Funktion bin ich an unserer eigenen Transformationsreise als Unternehmen ebenso interessiert wie an der Einführung der richtigen Richtlinien. Während wir uns bemühen, scheitern und uns erneut bemühen, es richtig zu machen, interessiert mich, wer wir auf diesem Weg werden. Ich möchte, dass wir untersuchen, wie sich weiße Vorherrschaft, Homophobie und Transphobie in unserem Unternehmen zeigen, und diese Muster dann systematisch abbauen. Täuschen Sie sich nicht: Auch die besten Unternehmen der Welt haben mit diesen Problemen zu kämpfen. Die Demut zu haben, sie zu erkennen, anstatt sie zu leugnen, ist der erste Schritt, um ihnen wirksam zu begegnen. Ich bin stolz darauf, in einem Unternehmen zu arbeiten, das furchtlos genug ist, sich unseren Unzulänglichkeiten zu stellen und uns selbst zu heilen, damit wir weiterhin heilende Räume für andere schaffen können.

Die Schaffung von einladenden Räumen, der Aufbau von Plattformen, die den Zugang zu Ressourcen ermöglichen, das Bestreben, an der Seite von Partnern aus der Gemeinschaft zu gehen, anstatt sich in den Vordergrund zu drängen, unsere eigenen Ausgaben auf lokale Unternehmen zu lenken und auf unsere eigenen internen Prozesse zu achten – das sind Wege, auf denen der CIC mit dem Gedanken der Heilung führt. In diesem Monat lade ich andere Führungskräfte aus der Wirtschaft ein, sich diesem Ansatz anzuschließen und denjenigen Hoffnung zu geben, die gezwungen sind, sich zu verstecken. Ich denke, Sie werden feststellen, dass es nicht nur aus geschäftlicher Sicht das Richtige ist, sondern dass Sie dabei vielleicht auch Ihren eigenen Weg zur Heilung finden. Das Engagement in dieser Arbeit hat diesem einst verängstigten, seltsamen Kind aus Alabama die Welt geöffnet.

John Land ist General Manager des CIC St. Louis, einem Standort des globalen Netzwerks von führenden Innovationsgemeinschaften. Zusätzlich zu seiner Arbeit bei CIC ist John der LGBTQ+ Lead für die Unternehmerunterstützungsorganisation BioSTL StimmenSie leitet den Affinity Space für queere Unternehmer und bringt sie zusammen, um Themen zu diskutieren, die ihre Arbeit und ihr Privatleben betreffen. Er ist auch ein langjähriger Unterstützer von

PROMO

, einer Organisation für LGBTQ+-Rechte in Missouri, die seit vielen Jahren bei ihrer jährlichen Spendenaktion Urbainaire mitwirkt und 2019 die Ausrichtung der Urbanaire im Cortex District – dem Sitz des CIC in St. Louis – ermöglicht.

Das Werk North America St. Louis