Spotlight klant: Technologie Uitwisseling Lab

Een vraaggesprek met Éadaoin Ilten en Brennan Lake van Technology Exchange Lab

We kregen de kans om Éadaoin Ilten en Brennan Lake van Technology Exchange Lab een paar vragen te stellen en te horen hoe zij vooruitstrevende strategieën gebruiken om levens over de hele wereld te verbeteren.

V: Stel jezelf voor! Wat doe je?

Hier bij Technology Exchange Lab (TEL) geloven we dat de strijd tegen armoede begint met het bevredigen van menselijke basisbehoeften, zoals schoon water en toegang tot energie en gezondheidszorg. Wij helpen deze uitdagingen aan te gaan door de toepassing van innovatieve, kosteneffectieve en duurzame oplossingen te stimuleren die de levensomstandigheden in ontwikkelingsgemeenschappen over de hele wereld verbeteren. Van handwasstations in Sierra Leone tot initiatieven voor de distributie van lantaarns op zonne-energie in India, onze programma’s worden van onderaf ontworpen om tegemoet te komen aan de behoeften en wensen van mensen die aan de basis van de piramide leven.

V: Wat brengt jou naar CIC?

TEL werd in 2009 opgericht door twee alumni van MIT Sloan die elkaar ontmoetten op een plaatselijk netwerkevenement. Hun gedeelde visie op armoedebestrijding werd geïnspireerd door hun gezamenlijke ervaring bij MIT met het introduceren van op technologie gebaseerde oplossingen om levens over de hele wereld te verbeteren. Toen de organisatie van een idee uitgroeide tot een realiteit, was vestiging in het CIC een logische stap om het academische en innovatie-ecosysteem van Cambridge aan te boren.

V: Wat zijn enkele recente prestaties?

In de afgelopen 7 jaar hebben we zorgvuldig een online database samengesteld met meer dan 600 oplossingen voor uitdagingen op het gebied van water en sanitaire voorzieningen, toegang tot energie, landbouwproductiviteit, gezondheidszorg en nog veel meer. Elke dag wenden mensen zich tot TEL’s online platform om passende oplossingen te vinden voor hun unieke ontwikkelingsuitdagingen. Het platform heeft gediend als een eerste contactpunt voor ons werk met geweldige gemeenschapsorganisaties die werken aan de frontlinies van internationale ontwikkeling in Zuid-Azië, Latijns-Amerika en het Afrikaanse continent. Parallel hieraan hebben we institutionele partnerschappen opgebouwd met de Verenigde Naties, USAID, Siemens Stiftung en verschillende programma’s aan het MIT.

V: Nog iets spannends in het verschiet?

In het voorjaar van 2017 nodigen we zowel het grote publiek als CIC-leden uit voor de TEL World House tentoonstelling. In samenwerking met MIT organiseren we een gratis openluchtevenement om een aantal van de meest aansprekende oplossingen uit de TEL-database te laten zien, zoals lantaarns op zonne-energie, schone kooktoestellen, waterzuiveraars, gezondheidsproducten en nog veel meer. Bezoekers kunnen oplossingen demonstreren en tegelijkertijd de uitvinders, ontwikkelingswerkers en sociale ondernemers ontmoeten die de oplossingen in de praktijk brengen.

Q: Wat vind je zo leuk aan CIC? Hoe beïnvloedt het milieu hier jullie bedrijfsfilosofie?

Naast een onovertroffen locatie biedt One Broadway ons een solide thuisbasis om wereldwijd zaken te doen. Als kleine organisatie is het leuk om onze partners en klanten in zo’n professionele en indrukwekkende omgeving te ontvangen. Wat echter het meest waardevol is geweest, zijn de connecties die we hebben gemaakt met andere CIC-leden, van partnerorganisaties tot programmeurs van wereldklasse die zijn geïnspireerd door TEL om ons te helpen onze missie te vervullen.

Het werk Cambridge North America