Bootcamp bereitet japanische Startups auf Bostons Life Sciences Ökosystem vor

In der heutigen globalisierten, technologiegestützten Welt ist es einfacher denn je, über Grenzen hinweg zu kommunizieren. Doch wenn es darum geht, Geschäfte zu machen, kann das Navigieren auf fernen Märkten eine überraschende Herausforderung sein. Unternehmertum erfordert eine Vielzahl von Fähigkeiten, Entschlossenheit, Leidenschaft und Geschick – und wenn man sein Unternehmertum ins Ausland verlagert, können die Herausforderungen einer anderen Geschäftskultur, Zeitzone oder Sprache hinzukommen. 

Das JETRO-Innovationsprogramm zielt darauf ab, diesen Prozess für japanische Startups aus den Bereichen Biowissenschaften und Gesundheitswesen zu erleichtern, die sich im Biowissenschafts-Ökosystem von Massachusetts etablieren möchten. Das JETRO-Innovationsprogramm, das in diesem Herbst startet, wird eine Kohorte von etwa 20 Startups bilden, die über einen Zeitraum von drei Monaten das Ökosystem von Massachusetts durch maßgeschneidertes Mentoring, Pitch-Vorbereitung und Networking kennenlernen werden. Die Hoffnung ist, dass dieses Bootcamp, eine Zusammenarbeit zwischen CIC und JETRO, japanische Startups so gut wie möglich darauf vorbereitet, erfolgreiche Verbindungen mit Geschäftspartnern und Investoren im Raum Boston zu knüpfen – und letztlich den Weg für Geschäfte zwischen den USA und Japan zu stärken. 

Da das Bootcamp derzeit Bewerbungen entgegennimmt, haben wir uns mit Jessy LeClair, CIC Japan Desk Manager, zusammengesetzt, um darüber zu sprechen, wie das Programm Unternehmer darauf vorbereitet, sich auf dem Markt für Biowissenschaften zurechtzufinden, über die einzigartige Kompatibilität von Japan und Boston und darüber, wie Startups in der heutigen COVID-19-Landschaft Chancen finden können. 

CIC: Dieses Bootcamp ist darauf ausgerichtet, japanische Startups in das Bostoner Ökosystem zu bringen. Was ist der Reiz von Boston? 

Jessy LeClair: Die Chance für Startups besteht darin, dass es in der Region Boston eine solche Konzentration von Akteuren der Biowissenschaftsbranche gibt, von Investoren über Pharmaunternehmen bis hin zu anderen Startups, die in diesem Bereich tätig sind. Das Bootcamp kann als Einstieg in den größeren US-Markt dienen, da die Branche und die Möglichkeiten hier in Boston und Cambridge so konzentriert sind. 

CIC: Als Japan Desk Manager arbeiten Sie daran, eine Brücke zwischen dem japanischen und dem Bostoner Innovationsökosystem zu schlagen. Welche Wege gibt es bereits zwischen diesen beiden Ökosystemen und wie können sich diese beiden Standorte Ihrer Meinung nach in Zukunft ergänzen?

JL: Der Japan Desk arbeitet nun schon seit drei Jahren mit JETRO am Global Acceleration Hub zusammen. Mit der Eröffnung einer CIC-Niederlassung in Tokio eröffnet sich nun eine neue Verbindung zwischen Japan und Boston. Wir haben bereits gesehen, dass sich dadurch Möglichkeiten für Kunden aus Cambridge ergeben haben, die nach Japan gehen möchten, und auch für Japaner, die in die USA kommen möchten. Ich denke, dass das wachsende globale Netzwerk des CIC zu einem viel stärkeren Austausch zwischen den beiden Regionen führen wird. 

CIC-Gründer und CEO Tim Rowe trifft sich mit japanischen Innovatoren, die letztes Jahr im CIC Cambridge zu Besuch waren. Die Teilnehmer des Bootcamps werden eng mit Mitgliedern des CIC-Netzwerks zusammenarbeiten.

Tim Rowe, Gründer und CEO des CIC, trifft sich mit japanischen Innovatoren, die letztes Jahr im CIC Cambridge zu Besuch waren. Die Teilnehmer des Bootcamps werden eng mit Mitgliedern des CIC-Netzwerks zusammenarbeiten.

Viele der Unternehmer, die ich aus Japan kommen sehe, waren früher Akademiker. Das ist der Grund, warum diese beiden Ökosysteme gute Spieler sein könnten. Ich denke, dass Boston gut für sie geeignet ist, weil es in Boston so viele Bildungseinrichtungen gibt und viele Startups aus Einrichtungen wie dem MIT und Harvard hervorgegangen sind. Es gibt eine gute Übereinstimmung zwischen den Herausforderungen, die ein Akademiker in den USA zu bewältigen hat, und den Herausforderungen, die ein japanischer Akademiker hat, wenn er in das Bostoner Ökosystem kommt. 

In dem Programm können sich Unternehmen in einem sehr frühen Stadium befinden, darunter auch solche, die frisch aus dem akademischen Bereich kommen. Das ist in Boston aus der Sicht anderer Unternehmer sowie potenzieller Partner und Investoren kein ungewohntes Modell. Das macht Boston zu einem leichteren Markt für diese Akademiker im Vergleich zu weniger akademisch orientierten Städten. 

CIC: Was sind einige der allgemeinen Herausforderungen, mit denen man konfrontiert wird, wenn man von der akademischen Welt in die Wirtschaft wechselt? 

JL: Oft sind Akademiker zwar technisch sehr versiert, kennen aber die geschäftliche Seite nicht; sie wären ein guter CTO, aber kein guter CEO. Sie müssen also jemanden einstellen, der einen geschäftlichen Hintergrund hat, während sie sich um die technische Seite kümmern. Akademiker haben ihre Stärken, und Sie brauchen Leute, die über ein wirklich tiefes technisches Wissen verfügen. Und dann müssen Sie das auch noch ergänzen, um ein komplettes, abgerundetes Startup-Paket zu schnüren. 

CIC: Für dieses Bootcamp suchen Sie Startups aus den Bereichen Life Sciences und Gesundheitswesen. Abgesehen von diesen Kriterien, was macht ein vielversprechendes Startup für diese Gelegenheit aus? 

JL: Wir sind im Moment ziemlich breit aufgestellt – vorregistrierte Unternehmen bis zur Frühphase sind in Ordnung. Ein wichtiges Kriterium ist das Vorhandensein einer Art von geistigem Eigentum. Die Teilnehmer müssen ein starkes Stück Technologie mitbringen, das ihnen gehört. Das macht sie auch für potenzielle Partner oder Investoren in den USA attraktiv, wenn sie ein Patent und geistiges Eigentum mitbringen. 

Auch die Einstellung der Gründer ist wichtig. Wir sind auf der Suche nach Gründern, die bereit sind, über ihr Unternehmen global zu denken und zu überlegen, wie sie wirklich außerhalb Japans expandieren können. Wir hoffen also, dass die Teilnehmer durch dieses Programm ein wenig Bodenhaftung bekommen und mit einigen Partnern sprechen, die zu längerfristigen Beziehungen führen. 

Startups werden ihre Bootcamp-Reise im CIC Tokyo beginnen, das im Oktober 2020 eröffnet wird.

Startups werden ihre Bootcamp-Reise im CIC Tokyo beginnen, das im Oktober 2020 eröffnet wird.

CIC: Lassen Sie uns über den Mentoring-Prozess sprechen. Welchen Wert hat diese Mentorenschaft, und wie kann sie die Entwicklung eines Startups beeinflussen?

JL: Der Mentorenteil findet bereits im Rahmen des Global Acceleration Hub-Programms statt, das ich bereits erwähnt habe, also wenden wir ein ähnliches Modell auf das Bootcamp an. Der Unterschied ist jedoch, dass sie hier einen speziellen Mentor haben, der ihrem Startup zugewiesen wird und der sehen kann, wo sie stehen und wohin sie gehen müssen, um auf dem Bostoner Markt Fuß zu fassen. Der Schwerpunkt liegt auf der Vorbereitung von Startups auf qualitativ hochwertige Gespräche mit potenziellen Investoren und Geschäftsinvestoren. Die Mentoren sind entweder in Boston ansässig oder kennen sich mit dem Bostoner Ökosystem bestens aus, so dass sie den Startups sehr spezifisches und gezieltes Feedback geben können. Da sie das Publikum kennen, wissen, wie die Menschen in Boston denken und welche Trends es gibt, können die Mentoren den Startups helfen, ihren Ansatz zu entwickeln und genau anzupassen. 

CIC: Dieses Bootcamp findet natürlich mitten in der Pandemie des Coronavirus statt. Ich würde gerne mit Ihnen darüber sprechen, was das für Startups und für diese Branchen als Ganzes bedeutet. Was sind die Herausforderungen und Chancen, die wir wahrscheinlich sehen werden? 

JL: Gerade jetzt ist eine Chance für internationale Startups, wie die aus Japan. Für Startups aus Japan war es schon immer eine Herausforderung. Es gibt viele praktische Probleme für sie – sie sind so weit weg, es ist ein Zeitunterschied von 13 Stunden… das ist wirklich unbequem. Das mag albern klingen, aber ehrlich gesagt ist es schwierig, ein Treffen zu arrangieren, wenn man sich am anderen Ende der Welt befindet.

Da sich jeder virtuell bewegt, sind einige dieser Barrieren weggefallen. Jetzt müssen Startups nicht mehr unbedingt so viel Zeit und Mühe investieren, um nach Boston zu kommen. Die Menschen sind offener für virtuelle internationale Meetings, da viele ihrer inländischen Meetings jetzt auch virtuell sind. Es bringt die Menschen auch zum Umdenken: Müssen wir wirklich die ganze Zeit reisen? Müssen wir die Leute wirklich bitten, den weiten Weg auf sich zu nehmen, um diese Treffen abzuhalten? Ich denke also, dass dies Türen für Startups geöffnet hat. 

Natürlich bleiben noch einige Herausforderungen bestehen. Der Zeitunterschied ist immer noch da. Die Wirtschaft in Japan hat sich relativ langsam auf die Digitalisierung eingestellt. In der Tat hat das japanische Ministerium für Wirtschaft, Handel und Industrie 2018 einen Bericht über die digitale Transformation veröffentlicht. Der Bericht prognostiziert, dass Japan im Jahr 2025 vor einer „digitalen Klippe“ steht und Verluste von 12 Billionen Yen pro Jahr riskiert, wenn das Land nicht in der Lage ist, neue digitale Technologien zu nutzen und bestehende zu übernehmen. Erstaunlich viele Geschäfte werden in Japan auf Papier oder mit Technologien abgewickelt, die in den USA als veraltet gelten. Wir sehen das Bootcamp also als Chance, den Menschen beizubringen, wie sie in dieser neuen digitalen Welt erfolgreich sein können. Wir hoffen, dass wir die Pitches auf Video aufzeichnen und ein virtuelles Pitch-Angebot erstellen können, das zu den wichtigsten Ergebnissen dieses Bootcamps für Startups gehört. Wir wollen an der Spitze stehen, wenn es darum geht, ein neues Modell dafür zu schaffen, wie man sich als Startup international engagiert. 


Das JETRO-Innovationsprogramm nimmt bis zum 5. Oktober 2020 Bewerbungen für die Boston-Kohorte entgegen.

Möchten Sie mehr erfahren? Sehen Sie sich die vollständige Programmbeschreibung auf Englisch oder auf Japanisch an. Interessierte japanische Startups können sich direkt hier bewerben.

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