Bootcamp przygotowuje japońskie startupy do bostońskiego ekosystemu nauk przyrodniczych

W dzisiejszym zglobalizowanym świecie, opartym na technologii, komunikacja ponad granicami jest łatwiejsza niż kiedykolwiek. Jednak jeśli chodzi o prowadzenie działalności gospodarczej, poruszanie się po rynkach w odległych miejscach może być zaskakująco trudne. Przedsiębiorczość wymaga różnych umiejętności, determinacji, pasji i sprytu – a przeniesienie swojej przedsiębiorczości za granicę może dodać wyzwania związane z inną kulturą biznesową, strefą czasową lub językiem. 

Program JETRO Innovation Program ma na celu ułatwienie tego procesu japońskim startupom z branży nauk przyrodniczych i opieki zdrowotnej, które chcą zaistnieć w ekosystemie nauk przyrodniczych w Massachusetts. Rozpoczynający się tej jesieni Program Innowacji JETRO utworzy kohortę około 20 startupów, które przez trzy miesiące będą poznawać ekosystem Massachusetts poprzez dostosowany do ich potrzeb mentoring, przygotowywanie prezentacji i nawiązywanie kontaktów. Mamy nadzieję, że ten bootcamp, będący wynikiem współpracy CIC i JETRO, przygotuje japońskie startupy najlepiej jak to możliwe do nawiązania udanych kontaktów z partnerami biznesowymi i inwestorami z Bostonu – i ostatecznie wzmocni ścieżkę biznesową między USA i Japonią. 

Ponieważ bootcamp przyjmuje obecnie zgłoszenia, spotkaliśmy się z Jessy LeClair, menedżerem CIC Japan Desk, aby porozmawiać o tym, jak program przygotowuje przedsiębiorców do poruszania się po rynku nauk przyrodniczych, o wyjątkowej kompatybilności Japonii i Bostonu oraz o tym, jak startupy mogą znaleźć szansę w dzisiejszym krajobrazie COVID-19. 

CIC: Ten bootcamp ma na celu wprowadzenie japońskich startupów do bostońskiego ekosystemu. Co przyciąga do Bostonu? 

Jessy LeClair: Szansą dla startupów jest to, że w Bostonie jest tak wielu graczy z branży nauk przyrodniczych, od inwestorów, przez firmy farmaceutyczne, po inne startupy działające w tej przestrzeni. Bootcamp może służyć jako brama do większego rynku amerykańskiego, ponieważ branża i możliwości są tak skoncentrowane w Bostonie i Cambridge. 

CIC: Jako Japan Desk Manager pracujesz nad łączeniem ekosystemów innowacji w Japonii i Bostonie. Jakie ścieżki już istnieją między tymi dwoma ekosystemami i jak widzisz, jak te dwie lokalizacje uzupełniają się nawzajem w przyszłości?

JL : Japan Desk współpracuje z JETRO od trzech lat w ramach Global Acceleration Hub. Teraz otwiera się nowe wejście między Japonią a Bostonem, a CIC otwiera lokalizację w Tokio. Widzieliśmy już, że stwarza to możliwości dla klientów po stronie Cambridge, którzy są zainteresowani wyjazdem do Japonii, a także dla osób po stronie japońskiej, które są zainteresowane przyjazdem do USA. Myślę, że rosnąca globalna sieć CIC spowoduje znacznie większy przepływ między tymi dwoma regionami. 

Założyciel i CEO CIC Tim Rowe spotyka się z japońskimi innowatorami odwiedzającymi CIC Cambridge w zeszłym roku. Uczestnicy Bootcamp będą ściśle współpracować z członkami sieci CIC.

Założyciel i dyrektor generalny CIC, Tim Rowe, spotkał się w zeszłym roku w CIC Cambridge z japońskimi innowatorami. Uczestnicy Bootcamp będą ściśle współpracować z członkami sieci CIC.

Jeśli chodzi o to, dlaczego te dwa ekosystemy mogą być dobrymi graczami, wielu przedsiębiorców, których widzę w Japonii, było kiedyś pracownikami akademickimi. Myślę, że Boston jest dla nich dobrym miejscem, ponieważ ma wiele instytutów edukacyjnych, a z instytucji takich jak MIT i Harvard wywodzi się wiele startupów. Istnieje dobre dopasowanie między rodzajami wyzwań, przed którymi może stanąć naukowiec w USA, a wyzwaniami, przed którymi stanąłby japoński naukowiec przybywający do ekosystemu Bostonu. 

W programie możemy mieć firmy na bardzo wczesnym etapie rozwoju, w tym te świeżo po ukończeniu studiów akademickich, co nie jest obcym modelem w Bostonie z perspektywy innych przedsiębiorców, a także potencjalnych partnerów i inwestorów. To sprawia, że Boston jest łatwiejszym rynkiem dla tych pracowników akademickich w porównaniu do miast mniej zorientowanych na środowisko akademickie. 

CIC: Jakie są niektóre z tych typowych wyzwań, przed którymi mogą stanąć ludzie przechodzący ze środowiska akademickiego do biznesu? 

JL : Często zdarza się, że pracownicy akademiccy są bardzo wykwalifikowani na poziomie technicznym, ale mogą nie znać strony biznesowej; byliby świetnym CTO, ale nie świetnym CEO. Muszą więc zatrudnić kogoś, kto ma doświadczenie biznesowe, podczas gdy oni zajmują się stroną techniczną. Pracownicy akademiccy mają swoje mocne strony, ale potrzebni są ludzie, którzy mają naprawdę głęboką wiedzę techniczną. A następnie należy je uzupełnić, aby stworzyć pełny, dobrze zaokrąglony pakiet startowy. 

CIC: Na ten bootcamp szukacie startupów z branży life science i opieki zdrowotnej. Poza tymi kryteriami, co sprawia, że startup jest obiecujący na tę okazję? 

JL : W tej chwili patrzymy dość szeroko – firmy wstępnie zarejestrowane do wczesnego etapu są w porządku. Jednym z ważnych kryteriów jest posiadanie pewnego rodzaju własności intelektualnej. Uczestnicy muszą zgłosić się z silną technologią, która jest ich własnością. To również czyni je atrakcyjnymi dla potencjalnych partnerów lub inwestorów w USA, jeśli posiadają patent i własność intelektualną. 

Ważne jest również nastawienie założycieli. Szukamy założycieli, którzy są zaangażowani w globalne myślenie o swoim biznesie i o tym, jak naprawdę mogliby rozszerzyć swoją działalność poza Japonię. Mamy więc nadzieję, że dzięki temu programowi uczestnicy osiągną pewną trakcję i porozmawiają z niektórymi partnerami, co doprowadzi do nawiązania długoterminowych relacji. 

Startupy rozpoczną swoją przygodę z bootcampem w CIC Tokyo, który zostanie otwarty w październiku 2020 roku.

Startupy rozpoczną swoją przygodę z bootcampem w CIC Tokyo, który zostanie otwarty w październiku 2020 roku.

CIC: Porozmawiajmy o procesie mentoringu. Jaka jest wartość tego mentoringu i jak może on potencjalnie kształtować trajektorię startupu?

JL : Część mentorska ma już miejsce w programie Global Acceleration Hub, o którym wspomniałem wcześniej, więc stosujemy podobny model do bootcampu. Różnica polega jednak na tym, że tutaj będą mieli jednego konkretnego mentora przypisanego do ich startupu, który może zobaczyć, gdzie są i gdzie muszą się udać, jeśli chodzi o wejście na rynek bostoński. Skupiamy się na przygotowaniu startupów do prowadzenia wysokiej jakości rozmów z potencjalnymi inwestorami i inwestorami biznesowymi. Mentorzy będą albo lokalni w Bostonie, albo będą mieli dogłębną wiedzę na temat bostońskiego ekosystemu, dzięki czemu będą mogli przekazywać startupom bardzo konkretne i ukierunkowane informacje zwrotne. Ponieważ znają odbiorców, sposób myślenia ludzi w Bostonie i trendy, mentorzy mogą pomóc startupom w opracowaniu i rygorystycznym dostosowaniu ich podejścia. 

CIC: Ten bootcamp odbywa się oczywiście w samym środku pandemii koronawirusa. Chciałbym porozmawiać o tym, co to oznacza dla startupów i dla tych branż jako całości. Jakie są niektóre wyzwania i możliwości, które prawdopodobnie zobaczymy? 

JL: Teraz jest szansa dla międzynarodowych startupów, takich jak te z Japonii. To zawsze było wyzwanie dla startupów z Japonii. Jest dla nich wiele praktycznych kwestii – są tak daleko, różnica czasu wynosi 13 godzin… to naprawdę niewygodne. Może to zabrzmieć głupio, ale szczerze mówiąc, zorganizowanie spotkania jest trudne, gdy jesteś po drugiej stronie świata.

Ponieważ wszyscy poruszają się wirtualnie, pozbyliśmy się niektórych z tych barier. Teraz startupy niekoniecznie muszą inwestować cały ten czas i wysiłek, aby fizycznie przyjechać do Bostonu. Ludzie są bardziej otwarci na organizowanie wirtualnych spotkań międzynarodowych teraz, gdy wiele z ich krajowych spotkań jest również wirtualnych. Zmusza to również ludzi do ponownego przemyślenia: Czy naprawdę musimy cały czas podróżować? Czy naprawdę musimy prosić ludzi, by przyjeżdżali na te spotkania? Myślę więc, że otworzyło to drzwi dla startupów. 

Oczywiście wciąż pozostają pewne wyzwania. Różnica czasu nadal istnieje. Biznes w Japonii stosunkowo wolno przechodzi na technologię cyfrową. W 2018 r. japońskie Ministerstwo Gospodarki, Handlu i Przemysłu opublikowało raport na temat transformacji cyfrowej. Raport przewidywał, że Japonia stanie w obliczu „cyfrowego klifu” w 2025 r., ryzykując straty w wysokości 12 bilionów jenów rocznie, jeśli kraj nie będzie w stanie wykorzystać nowych technologii cyfrowych i przyjąć istniejących. Zaskakująca ilość biznesu w Japonii jest prowadzona na papierze lub przy użyciu technologii, które w USA wyglądają na przestarzałe. Postrzegamy więc bootcamp jako szansę na edukowanie ludzi, jak prosperować w tym nowym cyfrowym świecie. Mamy nadzieję, że uda nam się sfilmować boiska i stworzyć wirtualną ofertę boisk jako jedną z kluczowych rzeczy, które startupy mogą wynieść z tego bootcampu. Chcemy być liderem w tworzeniu nowego modelu angażowania się na arenie międzynarodowej jako startupy. 


Program JETRO Innovation przyjmuje zgłoszenia do kohorty w Bostonie do 5 października 2020 r.

Chcesz dowiedzieć się więcej? Zobacz pełny opis programu w języku angielskim lub japońskim. Zainteresowane japońskie startupy mogą aplikować bezpośrednio tutaj.

Ekosystem Asia Boston Cambridge Japan North America