Ontmoet een CICer: Sidi Gomes, directeur Architectuur en Ontwerp

In onze laatste personeelsfocus praten we met Sidi, directeur Architectuur en Ontwerp. Sidi heeft een aantal CIC Innovation Campuses over de hele wereld ontworpen, waaronder twee in Japan.

V: Waar ben je gevestigd?

Wij zijn een tweehoofdig architectenteam dat is gevestigd in ons geboorteland Cabo Verde, een eilandengroep voor de westkust van Afrika, in de buurt van Senegal en Marokko.

V: Hoe ben je bij CIC terechtgekomen?

In 2011 had ik een technische startup genaamd ParallelCities. Ik kwam naar het Venture Café [Kendall] om een demo te doen van het prototype en vond het echt leuk wat Venture Café deed, dus ben ik vrijwilligerswerk gaan doen voor de organisatie. Ik was dus CIC voordat ik voor CIC ging werken. Uiteindelijk ontmoette ik de CEO van CIC, Tim Rowe, tijdens een bijeenkomst die we hadden met alle andere vrijwilligers van Venture Café om te brainstormen over hoe we de ruimte beter konden maken. Ik heb mijn architectonische thesis gedaan aan Harvard over hoe je ruimtes ontwerpt die mensen helpen om beter met elkaar om te gaan, te socialiseren en samen te werken, dus ik had zoveel te delen! Uiteindelijk deelde ik een aantal ideeën met Tim over hoe we van het café een betere sociale ruimte konden maken. Een tijdje later kreeg ik een e-mail van hem waarin hij zei dat hij mijn ideeën geweldig vond en me uitnodigde voor een ontbijtvergadering. Hij zei dat de doelen van mijn scriptie perfect aansloten bij de doelen van de CIC, dus nodigde hij me uit om bij CIC te komen werken en de komende Venture Cafe ruimte en toekomstige CIC centra te ontwerpen. De rest is geschiedenis – sindsdien ben ik hier.

V: Je hebt verschillende rollen gehad bij CIC. Hoe ben je van operations manager uitgegroeid tot directeur design?

Het belangrijkste doel toen ik bij CIC kwam werken was dat ik de ontwerpafdeling van CIC zou opstarten, aangezien het ontwerp van CIC-ruimtes voor mijn komst werd gedaan door externe architectenbureaus. Om betere CIC-ruimtes te ontwerpen, moest ik van binnenuit begrijpen hoe het werkte. Dus terwijl ik mijn eerste CIC-project ontwierp – de eerste op zichzelf staande Venture Café-ruimte en de C3-ruimte (het coworking-aanbod van CIC) – werd ik ook de curator van C3 en liet ik de gemeenschap groeien tot vier keer de oorspronkelijke grootte (tot meer dan 400 mensen) en leidde ik de activiteiten. Nadat we het ontwerp en de bouw van de nieuwe C3-ruimte hadden afgerond en de community in zijn nieuwe onderkomen hadden geïnstalleerd, ben ik exclusief overgestapt naar Design.

V: Hoe ziet uw dag-tot-dag eruit?

Zoals bij veel functies bij CIC is er geen gewone “dag” voor mij – ik werk aan verschillende projecten, allemaal van verschillende grootte en in verschillende stadia van het ontwerp- en bouwproces, dus mijn dagen kunnen behoorlijk hectisch zijn. Ik kan ’s ochtends beginnen met het maken van conceptschetsen voor een nieuwe CIC-locatie; overgaan naar een bouwvergadering over een project dat in aanbouw is; dan doorgaan met het beantwoorden van RFI’s (Request for Information) van een aannemer voor een ander project dat wordt aanbesteed; dan een vergadering hebben over welke onderdelen we moeten hebben in een project dat we gaan ontwerpen; en de dag afsluiten met het beantwoorden van de 1001 e-mails die zich ondertussen hebben opgestapeld.

V: Hoe denk je dat het ontwerp van CIC zich onderscheidt van andere werkplekken waar wordt samengewerkt?

Mijn expertise en onderzoek naar het ontwerpen van sociale ruimten geeft een andere dimensie aan het ontwerp van onze ruimten, die verder gaat dan het oppervlakkige “interieurontwerp” waar sommige andere werkruimten in uitblinken. We hebben ook veel geleerd van het feit dat we onze ruimtes al bijna twintig jaar ontwerpen en beheren. Er komt veel kijken bij het ontwerp van onze ruimtes dat misschien onopgemerkt blijft. We zullen nog een blogpost moeten schrijven over een aantal van deze principes die we gebruiken en die onze ruimtes echt tot uitstekende samenwerkingsruimtes maken, terwijl het toch zeer productieve en functionele ruimtes zijn.

V: Is er een CIC-ruimte die je favoriet zou noemen?

Het Venture Café en de C3-ruimte in onze locatie in Cambridge is absoluut mijn favoriet. Het was mijn “eerstgeborene!” – Het eerste project dat ik van top tot teen ontwierp en dat gebouwd werd, dus het zal altijd een speciaal plekje in mijn hart houden.

V: Wat doe je graag in je vrije tijd?

Ik heb afgelopen weekend leren skydiven! Je kunt mijn eerste volledig solo-skydive hier bekijken. Wat een drukte! Ik ben ook een fervent motorrijder; ik kijk en maak graag kunst; ik schrijf; ik kan dagenlang films kijken; en ik ben dol op koken!

V: Wat is je favoriete eten?

“Catxupa guisado ku longuisa i ovo streladu” – een traditioneel Cabo Verdees gerecht van maïs, bonen, vlees, groenten en verschillende soorten worst – YUM!

Als je geïnteresseerd bent om met Sidi (en de rest van ons) te werken, bekijk dan onze vacaturepagina hier .

Het werk Cambridge North America