Gloeilamp-moment: KHIDI bouwt wereldwijde bruggen voor zorgvernieuwers

Neem de lift naar de 11e verdieping van de CIC Innovation Campus in Cambridge, Massachusetts, en je vindt het Amerikaanse hoofdkantoor van het Korea Health Industry Development Institute (KHIDI). Haar belangrijkste missie is om de internationale concurrentiepositie van de Koreaanse gezondheidszorgindustrie te verbeteren.

Al bijna 20 jaar faciliteert KHIDI USA expansie in de VS voor Koreaanse bedrijven in de gezondheidszorg op het gebied van biotechnologie, biofarmaceutica, medische apparatuur, cosmetica en andere aanverwante sectoren. Medewerkers van KHIDI geven deskundig advies, delen marktinzichten, verbinden ondernemers en vernieuwers met middelen en optimaliseren netwerkmogelijkheden.

“Het Cambridge/Boston-gebied heeft het beste biotech-ecosysteem ter wereld en CIC bevindt zich in het centrum van dit alles,” zei Soonmahn Park, hoofdvertegenwoordiger van KHIDI USA.

Kendall Square is de hub voor zorgvernieuwers

KHIDI probeerde een paar locaties voor zijn Amerikaanse hoofdkantoor voordat het in 2021 neerstreek op Kendall Square.

Kendall Square is een strategische landingsplaats voor internationale bedrijven die voet aan wal willen zetten in de VS vanwege de ruime netwerkmogelijkheden en de toegang tot getalenteerde arbeidskrachten.

“Cambridge is een belangrijk centrum voor biotechnologie en biofarmaceutische innovatie met een concentratie van internationale bedrijven, kleinere startups, onderzoeksinstituten en topuniversiteiten. Het is een strategische locatie voor Koreaanse biotechbedrijven die hen helpt hun R&D-pijplijn bloot te leggen aan wereldwijde farmaceutische bedrijven en mee te investeren in opkomende biotechnologische innovatie,” aldus Park.

Hij noemde het Broad Institute, Koch Institute, Whitehead Institute en de aanwezigheid van Pfizer en Novartis als voorbeelden van de industriële giganten die zorgvernieuwers naar Kendall Square lokken.

“Het Kendall Square-gebied wordt steeds verder opgebouwd – met nieuwe gebouwen in aanbouw, nieuwe relaties tussen bedrijven – en er gebeurt altijd wel iets. Het is geweldig voor ons en Koreaanse bedrijven om in contact te komen met de lokale gemeenschap,” voegde KHIDI-onderzoeker Jung Kug Lee toe.

Een van Parks vrienden raadde CIC Cambridge specifiek aan omdat hij daar een bedrijf was begonnen. De innovatiecampus van CIC voldeed precies aan wat KHIDI zocht voor zijn Amerikaanse hoofdkantoor – een partner die begrijpt hoe je een levendige gemeenschap van vernieuwers kunt faciliteren door flexibele werkruimteoplossingen te bieden voor biotech- en biofarmaceutische bedrijven van alle groottes en stadia.

Naast haar eigen kantoorruimte sponsort KHIDI het Korea Bio Innovation Center op de 14e verdieping van CIC Cambridge. Het werkt als een coworkingruimte voor zeventien Koreaanse bedrijven die doorbreken op de Amerikaanse biotech- en biofarmaceutische markt. Dertien andere door KHIDI ondersteunde bedrijven hebben hun eigen ruimte in het One Broadway-gebouw.

Twaalf bedrijven, waaronder EUBiologics, HLB en Able Labs, zijn onlangs toegevoegd aan deze community. Ze werden allemaal geselecteerd als onderdeel van KHIDI’s K-Blockbuster Going Global Project, dat verschillende vormen van hulp biedt bij het opzetten van een vestiging in de VS. KHIDI biedt deze bedrijven voor een bepaalde periode huursubsidie en helpt bij het openen van kantoren.

EUBiologics en HLB behoren tot de meest recente toevoegingen aan deze gemeenschap en openen elk CIC Cambridge-kantoren in april 2024. Beiden werden geselecteerd als onderdeel van KHIDI’s K-Blockbuster Going Global Project, dat verschillende vormen van hulp biedt bij het opzetten van een vestiging in de VS. KHIDI biedt deze bedrijven huurhulp voor een bepaalde periode en helpt bij het faciliteren van kantooropeningen.

KHIDI-medewerkers en leden van het K-Blockbuster Going Global Project in het Korea Bio Innovation Center in CIC Cambridge
KHIDI-medewerkers en leden van het K-Blockbuster Going Global Project in het Korea Bio Innovation Center in CIC Cambridge

De gastvrije CIC-gemeenschap bevordert netwerk- en samenwerkingsmogelijkheden

KHIDI noemde in het bijzonder hoe vriendelijk, toegankelijk en gastvrij het personeel van CIC is.

“Iedereen bij CIC lijkt positief en ondernemend. Ze communiceren gemakkelijk, glimlachen en lachen vaak,” merkte Park op.

Minji Kwon, onderzoeker bij KHIDI, zei: “De gastvrije omgeving en sfeer van CIC helpen mensen met elkaar in contact te komen, wat vooral belangrijk is voor degenen die op een nieuwe locatie beginnen, zoals de bedrijven die wij ondersteunen.”

Een voorbeeld: Alexander Cheung, de directeur van Venture Café Cambridge, komt vaak even langs op het kantoor van KHIDI om gedag te zeggen. Venture Café, gestart binnen CIC in 2009, is een activator van het innovatie-ecosysteem die hoogwaardige programma’s en ruimtes aanbiedt en betrokkenheid faciliteert die een verbonden gemeenschap van vernieuwers creëert.

Venture Café’s Thursday Gatherings zijn een wekelijkse bijeenkomst voor het KHIDI team en de bedrijven die de organisatie ondersteunt. Bij deze evenementen staan specifieke onderwerpen centraal die discussies op gang brengen en netwerken vergemakkelijken die kunnen leiden tot productieve gesprekken in de gemeenschap.

“We hebben gehoord dat sommige bedrijven die we ondersteunen hun zakenpartner hebben ontmoet bij CIC of via Venture Cafe-evenementen,” voegde Kwon eraan toe. Het KHIDI-team waardeert het ook dat CIC regelmatig netwerkevenementen aanbiedt buiten werktijd. Op dinsdagochtend organiseert CIC een ontbijt voor leden om met elkaar in contact te komen, te praten en samen te werken.

Park denkt dat deze natuurlijke netwerkmogelijkheden van onschatbare waarde zijn voor bedrijven die zich op de Amerikaanse markt begeven. “De evenementen die CIC organiseert zijn niet alleen nuttig om te netwerken – ze helpen ook niet-moedertaalsprekers van het Engels om hun natuurlijke taalvaardigheden regelmatig te verbeteren,” zei hij.

Naast de eigen evenementen biedt CIC plaats aan bijeenkomsten en evenementen van alle soorten en maten op de innovatiecampus. KHIDI organiseert jaarlijks de Korea Bio Innovation Night, waar regelmatig honderden mensen op af komen.

“We hebben de ruimte om cultuur te delen als mensen die verder gaan dan zakendoen. De Korean Innovation Night die we organiseren introduceert Koreaanse muziek en eten bij onze CIC-buren,” zei Lee.

KHIDI-medewerkers en leden van het K-Blockbuster Going Global Project
KHIDI personeel met drie K-Blockbuster bedrijven: Voronoi, HLB en HAII Corp.

De wereldwijde uitwisseling van ideeën, innovatie en cultuur

Overheidsinstellingen zoals KHIDI zijn onmisbare connectoren voor het betreden van een nieuwe markt.

“Bedrijven die hun activiteiten willen uitbreiden naar andere landen doen dat voor bedrijfsontwikkeling of marketingdoeleinden. Om dat goed te doen, moet je aanwezig zijn in een ecosysteem dat actieve netwerkmogelijkheden biedt,” adviseert Park.

De flexibiliteit, programmering en gemeenschap op de CIC Innovation Campus in Cambridge brengt organisaties van over de hele wereld samen.

“Naast het leggen van lokale contacten en het slechten van culturele en taalbarrières voor mensen die nieuw zijn in de VS, biedt CIC Cambridge toegang tot internationale markten. CIC’s Japan Desk, Swissnex, Business France en meer bevinden zich allemaal in hetzelfde gebouw. We kunnen elkaar vinden en van elkaar leren,” zei Lee.

De uitwisseling van ideeën gaat beide kanten op, met CIC-teamleden die actief deelnemen aan evenementen die een brug slaan tussen wereldwijde markten.

KHIDI organiseert de jaarlijkse BIO KOREA conferentie in Seoul, de grootste Aziatische bijeenkomst voor innovatie in de gezondheidszorg. Dit jaar nam Tim Rowe, oprichter en CEO van CIC, deel aan een paneldiscussie over innovatie-ecosystemen en hun belang voor wereldwijde economische samenwerking en ontwikkeling. Rowe deelde zijn ervaring met de oprichting van CIC en de rol die innovatiecampussen wereldwijd spelen.

“Ik kijk ernaar uit hoe de KHIDI- en CIC-sessie over onze strategische benadering van wereldwijde samenwerking meer Koreaanse bedrijven en onderzoekers stimuleert om de Amerikaanse markt te betreden,” zei Kwon.

CIC Cambridge helpt bij internationale bedrijfsuitbreiding

Park benadrukte dat een zorgvuldig, strategisch plan een van de sleutels is tot succes bij internationale bedrijfsuitbreiding. “In plaats van je vast te leggen op het huren van een onafhankelijke kantoorruimte, raad ik aan om geleidelijk uit te breiden terwijl je ervaart hoe het is om te netwerken in een gedeelde kantoorruimte zoals CIC,” aldus Park.

CIC innovatiecampussen exploiteren 1,5 miljoen vierkante meter gedeelde werkruimte, gedeelde wetlabs en evenementenruimte in de VS, Europa en Azië en verankeren toonaangevende innovatiedistricten over de hele wereld.
Bent u op zoek naar een flexibele partner om uw groeiend bedrijf te ondersteunen? Ontdek wat CIC Cambridge te bieden heeft .

Het kantoor Boston Cambridge South Korea