Oncologische innovator Akamis Bio vestigt zijn trans-Atlantische aanwezigheid op CIC Cambridge

Akamis Bio, een oncologisch bedrijf in een klinische fase, is op een missie om transformatieve therapeutica te ontwikkelen voor mensen met moeilijk te behandelen kankers. Toen het tijd was om die missie uit te breiden, kozen ze CIC Cambridge om hun voetafdruk in de VS te vestigen.

Met een opwindende pijplijn van potentiële kankertherapieën en steun van partners en investeerders van wereldklasse, heeft het in het VK gevestigde Akamis Bio CIC Cambridge gekozen als steunpunt om de organisatie en activiteiten in de VS op te schalen, waarbij CEO Howard Davis de leiding heeft.

Akamis Bio had de flexibiliteit nodig om op eigen tempo te groeien

Voor bedrijven die zich vestigen in een nieuw gebied is een ruimte met de juiste afmetingen van cruciaal belang. Akamis Bio was in het begin niet op zoek naar laboratoriumruimte in de VS, dus Davis richtte zich op het vinden van een klein kantoor dat zou helpen de kosten onder controle te houden zonder het bedrijf vast te leggen op een lange termijn. Zijn plan was om eerst een operations manager aan boord te halen en dan nog eens vijf tot tien mensen in het volgende jaar. Terwijl hij zijn team opbouwde, wilde hij de vrijheid hebben om te onderzoeken wat de toekomstige ruimtebehoeften van het bedrijf zouden kunnen zijn: waar nieuwe werknemers woonden, hoeveel tijd ze op locatie zouden doorbrengen en waar Akamis Bio zich op langere termijn zou willen vestigen voor hun Amerikaanse activiteiten.

“Ik wilde een ruimte die me wat keuzemogelijkheden bood – liever niet iets dat me voor een lange periode vastzette op een exacte grootte, waarbij we het risico zouden lopen dat we onze behoeften te laag of te hoog zouden inschatten.”

Davis merkt op dat deze behoefte aan flexibiliteit gebruikelijk is bij startende bedrijven zoals Akamis Bio. “De ontwikkeling van medicijnen is een sector waarin bedrijven te maken hebben met een aantal binaire uitkomsten, positief of negatief, die het groeitraject van een bedrijf radicaal kunnen veranderen vanuit het perspectief van personeels- of facilitaire behoeften”, legt hij uit. “Hij zegt dat het van onschatbare waarde is om een ruimte te hebben die kan worden vergroot, verkleind of aangepast aan wisselende behoeften.

Davis voegde eraan toe: “Ik heb veel mensen zien worstelen. Stel dat je net in een vaste omgeving terecht bent gekomen met een vast aantal vierkante meter, en je hebt mogelijk geïnvesteerd in het uitbouwen van de ruimte op basis van waar je dacht naartoe te gaan, dan kun je plotseling meer ruimte nodig hebben of opnieuw moeten configureren of zelfs onderverhuren, afhankelijk van de situatie waarin je bedrijf zich bevindt.”

Alleen CIC zorgde voor de juiste werkcultuur op de juiste locatie

Davis besloot dat een gedeelde werkruimte de juiste plek was om de aanwezigheid van Akamis Bio in de VS op te bouwen en te laten groeien en bekeek een aantal opties in de omgeving van Boston en Cambridge. Hij was op zoek naar een kant-en-klare oplossing die hem toegang zou geven tot zowel individuele kantoren als gedeelde ruimtes voor vergaderingen en voor gesprekken met potentiële werknemers. Hij wilde ook de mogelijkheid hebben om meer kantoren toe te voegen als het team groeide.

CIC voldeed aan alle voorwaarden, inclusief een ideale omgeving. Zoals alle CIC-vestigingen is het kantoor in Cambridge strategisch gelegen, dicht bij potentiële partners en talent in een district dat bekend staat om innovatie. “Kendall Square is een speciale plek voor biotech,” zegt Davis. “De nabijheid van veel van de investeerders waar ik in het verleden mee te maken heb gehad en waar ik nu mee te maken heb, maar ook de nabijheid van de universiteiten, van het talent dat van de universiteiten komt en van andere bedrijven die voortdurend nieuw talent in ons ecosysteem brengen – dat is heel bijzonder.”

Een werkomgeving die aantrekkelijk is voor nieuwe werknemers speelde ook mee in Davis’ beslissing. “Cultuur opbouwen is iets waar je je elke dag op moet richten, via dingen die je doet, waar je gaat lunchen, wat je gaat doen na het werk. Ik voorzie dat de dingen die CIC aanbiedt, zoals de netwerkevenementen en het Venture Café, heel waardevol zullen zijn voor het kleine team dat we hier zullen hebben.”

Davis zegt dat het ook belangrijk is dat een ruimte een professionele uitstraling heeft, vooral als je mensen van buiten naar binnen haalt. Toen hij verschillende ruimtes overwoog, was het volgens hem duidelijk dat CIC de juiste balans had: een collegiale en collaboratieve omgeving waar productiviteit voorop staat.

Snel en probleemloos aan de slag

Davis nam de beslissing om de ruimte bij CIC Cambridge in te nemen vlak voordat hij vertrok voor een zakenreis van een week. Toen zijn community manager bij CIC vroeg wanneer hij wilde intrekken, vroeg Davis of het misschien mogelijk was om de week na zijn reis in te trekken. Tot zijn verbazing was het antwoord “ja”. Hij was ook aangenaam verrast toen hij ontdekte hoe kant-en-klaar het verhuisproces was.

“Op de eerste dag kon ik mijn badge ophalen, mijn nieuwe kantoor binnengaan, gaan zitten, mijn laptop aansluiten en aan de slag gaan was een geweldige ervaring”, zegt Davis. “Als werknemer nummer één in de V.S. was ik zeker mentaal voorbereid op een wat meer staccato start om het kantoor op te starten, vooral om mijn IT te integreren met het lokale systeem en om toegang te krijgen tot alles wat ik nodig had in het thuisnetwerk. Maar alles wat in potentie veel wrijving zou kunnen opleveren, bleek met CIC heel weinig wrijving op te leveren.”

Het CIC-team zorgt voor naadloze overgangen, zodat Akamis Bio zich kan blijven concentreren op zijn missie.

Akamis Bio onderging een naamsverandering tijdens het eerste jaar bij CIC – een overgang waarbij de community manager van het bedrijf bij CIC hielp om deze naadloos te laten verlopen, aldus Davis. “Het ging om alles, van de bewegwijzering voor mijn deur tot de wijziging van onze contracten om ervoor te zorgen dat de post die naar de vorige naam van het bedrijf ging, bij ons aankwam en dat er in de tussentijd niets werd gemist. De community manager was erg behulpzaam door me gewoon uit te leggen hoe het zou werken.”

Hetzelfde gold toen de eerste nieuwe Amerikaanse werknemer werd aangenomen. “Toen ik vertelde dat ik iemand aan boord wilde halen,” zegt Davis, “kwam onze community manager meteen in actie en regelde alles. Hij zorgde ervoor dat de nieuwe persoon toegang kreeg tot de ruimte, een badge kreeg, kon parkeren, enzovoort. Ik hoefde nauwelijks iets te doen.

Davis zegt dat hij steeds op dezelfde manier heeft gereageerd als hij om ondersteuning vroeg. “Of het nu ging om het inwerken van nieuwe medewerkers of het opzetten van een VPN binnen onze suite. Het CIC-team was super behulpzaam om ons daarbij te helpen. Ze zijn erg behulpzaam geweest om ervoor te zorgen dat we hebben wat we nodig hebben om hier efficiënt en effectief te zijn.”

“Uiteindelijk ben ik hier om medicijnen tegen kanker te maken. Dat ik het grootste deel van mijn energie en tijd daarop kan richten en me niet hoef bezig te houden met facilitaire zaken, IT of logistiek, betekent heel veel. Het betekent dat ik me kan richten op het bedrijf en op het ontwikkelen van medicijnen voor patiënten.”

Het kantoor Het werk Cambridge North America